Histoire

Histoire

Selon la mythologie, l’île de Rhodes aurait été confiée à Hélios, après que ce dernier, occupé à promener le Soleil à travers le ciel, eut été oublié lors du partage du monde par Zeus. Se promenant sur ses terres, Hélios (le soleil) rencontre la nymphe Roda (la rose) et ce sont trois de leurs petits-fils, Ialyssos, Kamiros et Lindos qui fondèrent les 3 premières citées de l’île.

En réalité, l’île est d’abord occupée par une population préhellénique, puis est envahie par les Doriens vers 1100 av J.-C., probables fondateurs de ces trois villes anciennes, qui forment la base d’un actif commerce maritime.

Monnaie Rhodienne 304-167 av J
Monnaie Rhodienne 304-167 av JC
Céramique Rhodienne
Céramique Rhodienne

De par sa situation géographique et grâce au développement de sa flotte,  Rhodes connaît un extraordinaire apogée comme centre commercial et artistique pendant toute la période archaïque (1000 – 490 av J.C.). Mais elle est aussi l’une des premières cibles des Perses lorsque ceux-ci attaquent les Grecs. En 471 av J.-C., Rhodes se rallie donc à la Confédération Athénienne, avant de se révolter, passant sous autorité de Sparte pendant la guerre du Péloponèse. C’est vers 408 av J.-C. qu’est fondée la capitale, la cité de Rhodes, selon les plans d’Hippodamos de Milet.

Intégrée à l’Empire Romain, l’île conserve une certaine indépendance, et fait respecter la liberté des grandes routes maritimes. Alliée au roi d’Egypte, cela lui vaut les représailles d’Antigone et l’île vit l’un des événements les plus importants de l’antiquité, à savoir le siège de la ville de Rhodes par Démétrios. Au terme d’un an de siège et grâce à la vente des machines de guerre laissées sur place par Démétrios, les habitants font ériger le fameux Colosse de Rhodes, l’une des 7 merveilles du monde antique. L’île deviendra Byzantine lors de la division de l’Empire Romain et fera l’objet des convoitises des marchands Vénitiens et Génois qui s’y installent.

representation du colosse de Rhodes
Représentation romanesque du Colosse de Rhodes
Grand Maitre de l'Ordre
Grand Maître Villiers de L'Isle Adam

En 1309, l’Ordre des Chevaliers de l’Hôpital de Saint-Jean s’y établit après son expulsion de Jérusalem à l’époque des croisades. Grace aux richesses des Templiers, l’ordre prospère et fait construire à Rhodes de nombreuses forteresses, églises, le palais des Grands Maîtres ainsi que l’Hôpital de Rhodes.

Attaquée à plusieurs reprises, Rhodes tombe finalement aux mains des Ottomans en 1522, après 6 mois de siège conduit par Soliman Le Magnifique. L’île sera sous domination ottomane pendant les 4 siècles suivants.

A la chute de l’Empire Ottoman en 1912, les Italiens s’emparent de l’île, remplacés en 1943 par les Allemands jusqu’à la fin de la 2ème Guerre Mondiale. Elle est ensuite administrée par les Anglais jusqu’en 1948, où l’ensemble du Dodécanèse est finalement rattaché au royaume de Grèce, devenu république en 1973.

le dodecanese rattache à la Grece
Le Dodécanèse rattaché à la Grèce en 1948
Le siège de Rhodes par Soliman le Magnifique
Le siège de Rhodes par Soliman le Magnifique

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